Malta Couple Found Guilty of Gambling Away Donations for Their Sick Child

Pasangan Malta Dinyatakan Bersalah karena Berjudi untuk Anak Mereka yang Sakit

Ryan Debattista dan Nicole Bezzina mengakui kejahatan mereka setelah pengadilan menuduh mereka menggunakan sumbangan senilai €35.000 ($32.000) untuk memicu kecanduan judi mereka. Mereka mengaku bersalah, juga mengakui pencucian uang. Namun, sang ayah mengeluarkan pernyataan bahwa dia telah mengakui kejahatan yang tidak dilakukannya, karena dia tidak memiliki cara untuk membuktikan bahwa dia tidak bersalah.

Pengadilan secara resmi mendenda ibu dan ayah tersebut €20.000 dan €30.000 dan juga menyita seluruh harta benda tak bergerak dan bergerak mereka. Menurut sebuah laporan oleh Times of Malta, pasangan itu mengaku menggunakan sumbangan yang terkumpul untuk pengobatan kanker putra mereka untuk berjudi, akhirnya kehilangan seluruh jumlah. Hakim yang bertanggung jawab atas kasus tersebut menuduh mereka mengeksploitasi kemurahan hati masyarakat setempat untuk keuntungan mereka.

Sumbangan €35.000 datang setelah upaya tanpa pamrih selama bertahun-tahun oleh teman dan publik. Tim sepak bola lokal Floriana FC termasuk di antara kontributor paling signifikan, menyatukan lusinan klub lain untuk mendukung tujuan tersebut. Pada Oktober 2018, Asosiasi Sepak Bola Malta menjalankan kampanye amal, menyumbangkan €1 untuk setiap tiket yang terjual dalam satu akhir pekan.

Putra Mereka Masih Menerima Semua Perawatan yang Diperlukan

Selain denda yang besar, orang tua telah menerima larangan terlibat dalam perjudian ritel atau online. Mereka juga akan menjalani perawatan untuk membantu mereka mengatasi kecanduan judi mereka. Pengadilan menempatkan pasangan itu dalam masa percobaan selama tiga tahun dan mendesak mereka untuk hidup sebagai orang tua teladan di bawah ancaman hukuman lebih lanjut.

Meskipun para terdakwa mengaku bersalah, mereka merawat putra mereka dengan baik, yang telah sembuh total dari penyakitnya. Fakta ini memainkan peran penting dalam memberi mereka hukuman yang lebih ringan dan memungkinkan mereka untuk mempertahankan hak asuh atas anak mereka. Pengadilan mengamati bahwa orang tua telah berperilaku teladan mengenai kesehatan putra mereka dan telah memberinya perawatan yang tepat.

Sang Ayah Mengklaim Tidak Bersalah Pasca Sidang

Anehnya, Debattista keluar dengan pernyataan setelah kasus ditutup dan mengklaim bahwa pasangan itu tidak bersalah selama ini. Dia menambahkan bahwa mereka mengaku bersalah untuk menerima hukuman yang lebih ringan, karena mereka tidak dapat memberikan bukti yang cukup untuk membantah tuduhan pengadilan dan tidak mempertaruhkan dana yang disumbangkan.

Aku memunggungi dinding. Jadi saya mengakui kejahatan yang tidak pernah saya lakukan, hanya agar saya tidak masuk penjara.

Ryan Pendebat

Menurut sang ayah, dia sebelumnya telah memenangkan €26.000 dalam pacuan kuda dan menggunakan dana tersebut untuk memasang taruhan tambahan tetapi tidak memiliki tanda terima untuk diberikan di depan pengadilan. Berbagai dokumen lain yang merinci pengeluaran mereka tidak cukup untuk memengaruhi kasus tersebut, itulah sebabnya orang tua tidak punya banyak pilihan selain mengaku bersalah.

Saya mempertaruhkan sebagian dari uang itu. Tapi bukan uang anak kita. Aku tidak akan melakukan itu.

Ryan Pendebat

Kurangnya sejarah kriminal Bezzina juga memainkan peran penting dalam mengamankan hukuman yang lebih ringan. Namun, pasangannya memiliki catatan yang lebih berwarna, karena pengadilan menyatakan bahwa dia sebelumnya berada dalam masa percobaan. Terlepas dari kebenarannya, pihak-pihak yang terlibat setuju bahwa penelantaran anak bukanlah salah satu kejahatan pasangan tersebut, karena mereka menghabiskan banyak upaya untuk memastikan kesehatan dan kebahagiaan putra mereka.

Author: Brandon Coleman